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De nouvelles expériences au laboratoire souterrain du Mont Terri dès 2019

Le laboratoire souterrain du Mont Terri à St-Ursanne, actif dans la recherche relative au dépôt de déchets radioactifs et à la séquestration de CO2 en couches géologiques profondes, doit s’agrandir. Les appels d’offres pour ces travaux sont publiés aujourd’hui.

15.06.2017 | DKW

Depuis sa création en 1996, environ 150 expériences ont déjà été mises en œuvre dans ce laboratoire de recherches. Ce sont souvent des expériences de longue durée dont un tiers d’entre elles sont toujours en cours. La place manque désormais pour continuer les investigations. Différentes questions technico-scientifiques sont encore en suspens avant de pouvoir penser à un dépôt des déchets hautement radioactifs en couches profondes agendé pour 2060. L’Office fédéral de topographie swisstopo qui exploite ce site a décidé de développer le laboratoire souterrain du Mont Terri. Le canton du Jura, concerné au premier chef, a délivré les autorisations nécessaires en décembre 2016 déjà.

600 mètres supplémentaires pour accueillir les nouvelles expériences

Les 16 partenaires internationaux se sont accordés autour d’un nouveau projet de recherches pour les dix prochaines années avec une cinquantaine de propositions en relation avec le stockage en couches profondes (déchets radioactifs et CO2). Les questions abordées vont de l’optimisation des barrières techniques à la sécurisation des sites de confinement. L’extension prévue comprendra 600 mètres de nouvelles galeries et de niches au sud du laboratoire actuel. L’appel d’offres est désormais lancé. Les coûts, devisés à quelque quatre millions de francs, seront répartis entre les 16 partenaires. 

Mise en service dès 2019

La fin des travaux d’excavation est prévue d’ici l’été 2019. Les premières expériences se dérouleront durant cette phase d’extension. Un test « mine-by » enregistrera les modifications hydrauliques et géotechniques de la roche pendant ces travaux. Le laboratoire ainsi agrandi devrait ouvrir ses portes à nos partenaires de recherche dans la deuxième moitié de 2019 pour l’installation des nouvelles expériences.

Pour plus d’informations :
Sandrine Klötzli, Communication swisstopo, + 41 58 469 02 88, sandrine.kloetzli@swisstopo.ch

Le laboratoire souterrain du Mont Terri 

Le laboratoire se situe à 300m sous terre, au niveau du tunnel autoroutier de l’A16, sous le Mont Terri. Il compte parmi les institutions de premier plan dans le cadre de la recherche sur les formations argileuses et est reconnu internationalement. Les premières expériences scientifiques sur l’argile à Opalinus datent de 1996. Leur réussite a contribué au développement par étapes du laboratoire qui s’étend aujourd’hui sur environ 700 mètres de galeries. A ce jour, 150 expériences au total y ont déjà été initiées. Les investigations portent sur les caractéristiques hydrogéologiques, géochimiques et géotechniques des argiles à Opalinus. La problématique du confinement des déchets radioactifs représente 70% des expérimentations en cours, Les autres expériences concernent des domaines aussi variés que la séquestration de CO2, la microbiologie ou encore la nano-sismique. swisstopo exploite le laboratoire et dirige le Mont Terri Project. Ce dernier est organisé en un consortium de 16 partenaires qui proposent annuellement un programme de recherche. Après l’approbation des experts désignés par les autorités cantonales, celui-ci est mis en œuvre en collaboration avec une cinquantaine d’autres instituts de recherches.

Les partenaires de ce projet sont :

  • L’Office fédéral de topographie swisstopo (Suisse)
  • L’Inspection fédérale de la sécurité nucléaire IFSN (Suisse)
  • La Société coopérative nationale pour le stockage des déchets radioactifs Nagra (Suisse)
  • Le Centre d'Étude de l'Énergie Nucléaire SCK•CEN (Belgique)
  • L’Agence fédérale de contrôle nucléaire AFCN (Belgique)
  • Agence Nationale pour la Gestion des Déchets Radioactifs, ANDRA (France)
  • Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire, IRSN (France)
  • Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe, BGR (Allemagne)
  • Gesellschaft für Anlagen- und Reaktorsicherheit, GRS (Allemagne)
  • Obayashi (Japon)
  • Japan Atomic Energy Agency, JAEA (Japon)
  • Central Research Institute of Electric Power Industry, CRIEPI (Japon)
  • Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, ENRESA (Espagne)
  • Nuclear Waste Management Organization, NWMO (Canada)
  • Chevron’s ETC. Drilling and Completions Technology Department (USA)
  • U.S. Department of Energy, US DOE (USA)

 

Le canton du Jura, propriétaire du site, octroie, après analyse, les autorisations d’exploitation pour que swisstopo puisse poursuivre ses projets de recherche. Environ 80 millions de francs ont déjà été investis dans ce laboratoire souterrain dont 20% de cette somme a directement profité au canton du Jura. Le laboratoire souterrain du Mont-Terri est uniquement dédié à la recherche. L’entreposage temporaire ou définitif de déchets radioactifs y est strictement interdit.

Office fédéral de topographie swisstopo Seftigenstrasse 264
Case postale
3084 Wabern
Tél.
+41 58 469 01 11

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