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Carouge - Bureau topographique fédéral 1838

Perché il 1838 – un intero decennio prima del 1848 – è ritenuto l’anno di fondazione di una delle più antiche celle della futura amministrazione federale?

Rappresentazione contemporanea della casa in cui era alloggiato il Bureau Topographique.
Il primo Ufficio topografico federale del 1838 a Carouge. Disegno, anno sconosciuto.

Il 20 settembre 1832, vale a dire sei anni prima, la Dieta federale aveva infatti già eletto Guillaume-Henri Dufour (1787–1875) quartiermastro generale della Confederazione. In questa funzione era responsabile della continuazione delle misurazioni trigonometriche, proclamate attività federali dalla Dieta nel 1822. Tra il 1832 e il 1836, in tre sedute della commissione di topografia appositamente convocata, vennero definiti i parametri essenziali della futura Carta topografica della Svizzera 1:100 000.

Quando Dufour assunse la direzione, i lavori per la realizzazione di quest’opera erano già iniziati, ma come era già avvenuto negli anni precedenti, non si ottennero subito i risultati voluti, perché a causa dei crediti limitati non era possibile assumere personale fisso.

Dufour mise bene in chiaro la situazione nel suo rapporto del marzo 1837 e la Dieta federale concesse i mezzi il 17.08.1837. La Dieta non era tuttavia ancora riuscita a raggiungere un riconoscimento formale di questa istituzione federale. Dufour fondò quindi, senza esitare, l’Ufficio topografico federale, che iniziò a gestire dall’inizio del 1838 a Carouge. Questo evento è considerato la nascita ufficiale dell’odierno Ufficio federale di topografia swisstopo.


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