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Coordonnées

Comment indiquez-vous votre localisation à quelqu’un? En général, vous fournissez une adresse ou vous lui décrivez les alentours. A l’aide de coordonnées, vous pouvez indiquer la position d’un point sur le terrain au centimètre près. Qu’entend-on par coordonnées et comment sont-elles générées? C’est ce que nous vous invitons maintenant à découvrir.

La position sur le terrain peut être indiquée avec précision à l’aide de coordonnées
La position sur le terrain peut être indiquée avec précision à l’aide de coordonnées

Les coordonnées permettent de représenter sur une carte ou sur un plan la position exacte d’un point sur le terrain. Les coordonnées sont généralement des valeurs numériques. Elles indiquent l’écart séparant un point des deux axes de coordonnées, perpendiculaires entre eux et respectivement dirigés du sud vers le nord et de l’ouest vers l’est. Le point de croisement de ces deux axes est appelé l’origine.

Les coordonnées officielles de la Suisse fournissent des valeurs Nord et Est par rapport à l’origine qui se trouve à Berne
Les coordonnées officielles de la Suisse fournissent des valeurs Nord et Est par rapport à l’origine qui se trouve à Berne

Des coordonnées sont par exemple indiquées sur les cartes nationales et dans les applis cartographiques de nos smartphones. Des coordonnées sont aussi utilisées en arrière-plan sur nos équipements de navigation pour nous permettre de parvenir à destination.

Si la position doit être décrite dans l’espace, donc en trois dimensions, alors une troisième coordonnée est requise, à savoir l’altitude. Les coordonnées peuvent également prendre la forme d’une combinaison de lettres et de chiffres. C’est notamment le cas aux échecs, sur des plans locaux ou encore sur des tableaux de calcul.

Si on utilise généralement les coordonnées officielles de la mensuration nationale de 1995 en Suisse, des coordonnées à validité mondiale existent aussi. On pense ici à celles du système géodésique mondial de 1984 (WGS84), exprimées en degrés de latitude et de longitude. Il s’agit d’un système de référence global pour la géodésie et la navigation.

Comment les coordonnées sont-elles générées?

Pour fournir des coordonnées, il faut:

  • un système de coordonnées, donc une origine et deux axes, ainsi qu’
  • une méthode pour reproduire au mieux la sphère terrestre sur une carte plane. On parle aussi de projection cartographique.

Dès que les coordonnées sont définies, c’est la mise en œuvre concrète qui débute: des points dits fixes sont matérialisés sur le terrain. On mesure, pour chacun d’entre eux, la distance qui le sépare de l’origine, autrement dit, son éloignement par rapport à chacun des deux axes de coordonnées. Ces deux valeurs sont ainsi les coordonnées de ce point fixe.

Système de référence – la base des coordonnées

Le système de référence constitue la base théorique sur laquelle repose la détermination de coordonnées. Les unités de mesure, l’origine et la position du système de coordonnées sont définies dans ce...

Le système de coordonnées suisse

Les coordonnées officielles de la Suisse se fondent sur le cadre de référence MN95 (mensuration nationale de 1995) dont l’origine est à Berne. Les coordonnées E = 2 600 000 m (Est) et N = 1 200 000...

Cadre de référence – le système de référence prend un tour concret

La liaison entre le système de référence des coordonnées et le monde réel est assurée par le cadre de référence. Ce dernier comprend des centaines de points, matérialisés sur le terrain, mesurés puis...


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+41 58 469 01 11

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Domaine compétent

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